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猴爪

作者:小豌豆 来源: 时间:2018-08-18 09:18:00

这是一个寒冷而潮湿的夜。在雷克斯纳姆别墅的小客厅里,窗帘已经拉上,炉火熊熊。老怀特一家三口和远道而来的老朋友莫里——一个二十一年来一直待在印度的军士长,四个人坐在炉边,谈天说地。很快话题便集中到了印度猴爪的奇闻上来。这时,只见军士长用手在口袋里摸索着,掏出了一样东西,说:"就是这玩意儿。看上去它只是一个平常的猴爪,已经干瘪成了木乃伊。据说有一位老托钵僧给它念了七七四十九天符

猴爪小说精彩章节

这是一个寒冷而潮湿的夜。在雷克斯纳姆别墅的小客厅里,窗帘已经拉上,炉火熊熊。老怀特一家三口和远道而来的老朋友莫里——一个二十一年来一直待在印度的军士长,四个人坐在炉边,谈天说地。
很快话题便集中到了印度猴爪的奇闻上来。这时,只见军士长用手在口袋里摸索着,掏出了一样东西,说:"就是这玩意儿。看上去它只是一个平常的猴爪,已经干瘪成了木乃伊。据说有一位老托钵僧给它念了七七四十九天符咒,于是它就有了一种神奇的魔力。凡是得到它的人,只要许三个愿望,都能在以后实现。我只是通过一次偶然的机会,成为了它的新主人。告诉你们,我提出的三个愿望全都实现了。"
"你已经实现了三个愿望,眼下它对你没用了。老朋友,把它给我吧。"老怀特好奇地拿过猴爪,"你是怎样许愿的?"
军士长神情严肃起来,认真地说:"右手拿起猴爪,大声许愿。可我警告你,如不正当使用,后果严重。我劝你还是别要它,现在就扔进火里吧。"可老怀特摇摇头,把猴爪放进了口袋。
此时,夜已经很深,军士长起身走了。老怀特拿出猴爪,一家人看着这个古怪的东西,对军士长所说的话半信半疑。他们想起为房子还欠着两百英镑,老怀特郑重其事地拿着猴爪,大声地说:"我愿得到两百英镑。"
儿子在一旁"格格格"笑了,但笑声很快便被老怀特战栗的叫喊声打断了:"哎呀,不得了,猴爪动啦!"说着,手一抖,猴爪落在了地上。过了好一会儿,老怀特还心有余悸,道:"我许愿的时候它像条蛇一样在我手里扭动了。"妻子和儿子忙奔过来安慰他。
此时,风越刮越猛,楼上的门砰砰作响,一种异常沉闷的寂静笼罩着全家三口人。
第二天阳光明媚,昨晚的恐惧心理也渐渐消失了。一家三口坐在明亮的早餐桌上,互相逗着乐,老怀特成了被嘲笑的对象。可是老怀特仍固执地认为猴爪的确在他手里扭动过。早餐吃得很愉快,直到儿子要上班了,笑声还是一直持续不断……
到了吃晚饭的时候,一个陌生人"咚、咚、咚"敲开了老怀特家的门,沉重地对老怀特说:他的儿子上班时被机器卷住,受了重伤不治身亡。听着这一噩耗,老两口像被雷电击中一样,呆立良久,他们说什么也不相信他们唯一的孩子会被死神夺走,可是来人还在继续说着:"公司考虑到你们的儿子为公司效过力,愿意赠送你们一笔款子作为补偿。"老怀特恐惧地注视着来客,哆嗦着问:"多少?"那人立即答道:"两百英镑。"
妻子一听尖叫起来,老怀特衰弱地笑了,仿佛双目失明的人那样伸开双手,接着像一截木头那样倒在地上。他万万没想到是这样得到了许愿的两百英镑!
儿子被埋葬在离家大约两英里的墓地里。老两口回到沉浸在阴影和寂静中的房子里,欢乐消逝了,日子漫长无聊,令人厌倦。这样过了一星期。一天夜里,老怀特突然被妻子的一阵狂躁喊声惊醒:"猴爪,猴爪!我要它,你没有把它毁掉吧?"
"在客厅的托架上面。"他回答道,感到很惊奇,"你要它干什么?"
妻子又哭又笑,简直歇斯底里:"再许一次愿吧!快去把它拿来,祈求咱们的孩子复活,我的孩子!"
老妇人叫嚷着,逼他拿来了猴爪。老怀特感到非常恐惧,但一看到妻子失血的脸上满是期待的神色,他更感到害怕,也知道说服不了她。
终于他举起了右手:"我祈求让我的儿子复活。"
猴爪"啪"掉在地板上,老怀特战战兢兢地瞅着它,哆哆嗦嗦地倒在椅子上,老妇人则站在窗口向外窥视。烛台上燃烧的蜡烛头不断地向天花板和墙上投下跳动的影子,直到烛火猛烈摇曳了一下熄灭为止。猴爪失灵了吧?老怀特松了一口气。老两口躺回床上静静倾听嘀嘀嗒嗒的钟声。
老怀特鼓起勇气,起了床,划亮一根火柴下楼去拿蜡烛。在楼梯脚下,火柴熄灭了,他停下来再划一根。就在这同一时刻,前门上发出了一下敲击声,声音是那么轻,微弱得几乎听不见。火柴从老怀特手上掉下来,他一动不动地站着,呼吸也停住了,直到又听见了敲门声。于是他转身飞快地跑回房间,关上身后的门。这时候敲门声响彻了整幢房子。"是儿子!我刚才忘了坟地在两英里以外,儿子走回家也要半个时辰哩,我得去开门!"妻子尖声叫喊着朝门口跑去。老怀特抓住她的胳膊,紧紧抱住她:"看在上帝面上别让他进来。"
"你害怕自己的儿子?"她挣扎着嚷嚷,"让我去。我来了,儿子,我来了。"又是一下敲门声,跟着又是一下。老妇人突然一扭,脱开身,从卧室里跑出去,"通通通"下了楼。老怀特听见门链"格格"地响,底下的插销被老妇人慢慢地费力地从插孔里拔出来。接着他听到老妇人在喊他:"老头子快下来,上面的插销我够不着。"
此刻,老怀特四肢趴在地上,疯狂地搜寻着那个猴爪。一连串猛烈的敲门声在房子里回荡,当老妇人在过道里把椅子靠门放下时,他听见椅子发出的摩擦声,听见插销慢慢拔出的"吱吱嘎嘎"声。就在这时他找到了猴爪,疯狂地低声说出了他第三个、也是最后一个愿望:"儿子,你回去吧!"
敲门声消失了,房门也打开了,一阵冷风冲上楼梯,妻子发出一串长长的痛苦的哀号,老怀特鼓起勇气跑下楼赶到她身旁,接着跑到门外。闪烁不定的街灯照射着寂静荒凉的大路,外面什么也没有……

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